Torres Fawlty

Suena el timbre de la puerta y de pie en el porche con una mirada esperanzada y expectante en su rostro es generalmente un australiano o un estadounidense. La pregunta que sigue es casi siempre la misma. «¿Puedes decirme dónde podemos encontrar Fawlty Towers?» Ocho años de este tipo de consultas han perfeccionado bien nuestras respuestas. Sonreímos con simpatía, les hacemos señas para que entren y comenzamos con «Bueno…» Luego tenemos que explicarle a un visitante cada vez más decepcionado que, aunque el hotel que inspiró la serie todavía existe en Torquay, ninguna de las tomas, ni externas ni internas, fueron nunca de Torquay. Las tomas internas formaban parte de un decorado creado en el centro de televisión de BBVC, mientras que el exterior del hotel en sí era un Country Club en Buckinghamshire (ahora tristemente desaparecido), mientras que las escenas exteriores restantes (principalmente escenas callejeras) se filmaron en gran parte en Harrow y sus alrededores. Noroeste de Londres. Esta situación es una que muchos propietarios de hoteles en Torquay y sus alrededores experimentan de una forma u otra de manera bastante rutinaria.

Es difícil pensar en cualquier otro programa de televisión de la década de 1970 que aún pueda incitar a sus admiradores a viajar al otro lado del mundo en una forma de peregrinación del siglo XXI. Es poco probable que la gente esté buscando la estación de autobuses que fue el hogar de Reg Varney y el equipo de On the Buses, o el centro de educación para adultos donde los estereotipos internacionales no tan divertidos se reunían para sus lecciones de inglés en Mind your Language. Y a pesar de su brillantez, es difícil imaginar un montón de gente en autobús apareciendo en las casas de Surbiton donde vivieron Margot, Jerry, Tom y Barbara en The Good Life.

Se ha escrito mucho sobre Fawlty Towers a lo largo de los años y gran parte cita el límite de 12 episodios como una de las razones por las que se ha convertido en un clásico tan perdurable. El argumento es que debido a que la brillantez de la escritura de John Cleese y Connie Booth se centró en tan pocos episodios y renunciaron antes de que la calidad tuviera la oportunidad de disminuir, nos quedamos con una serie en la que todos son un clásico.

La serie de 40 años nos ha dejado maravillosos momentos de comedia como Basil y sus invitados alemanes, la soberbia señora Richards (interpretada por Joan Sanderson), Basil la rata y, por supuesto, la ensalada Waldorf.

El nacimiento de la serie a mediados de los setenta no fue fácil. Las reacciones iniciales de los altos ejecutivos de la BBC no fueron positivas. Algunos de los primeros críticos de televisión también fueron hostiles. Uno de esos críticos, Richard Ingrams, que entonces era crítico de televisión de The Spectator, se encontró en el extremo receptor de la venganza de John Cleese cuando un personaje llamado Sr. Ingrams fue atrapado en su habitación con una muñeca inflable. Los disturbios industriales en la BBC también contribuyeron a un nacimiento difícil para la serie.

Los fanáticos de la serie anhelaban más Basil y Cybil y durante un tiempo se sintieron tentados por la perspectiva de algo nuevo. Incluso en la década de 1990, John Cleese habló de un episodio de largometraje en el que un Basil y Sybil jubilados fueron a Barcelona para visitar a Manuel y su familia. La idea era que un Basil cada vez más enfurecido experimentara retrasos enloquecedores en el aeropuerto de Heathrow solo para encontrar su vuelo secuestrado por un terrorista. Un Basil apopléjico superó sin ayuda al secuestrador solo para que el piloto le dijera que regresarían a Heathrow. Fuera de sí, con rabia, Basil secuestró el avión él mismo e insistió en que aterrizara en Barcelona, ​​después de lo cual Basil fue arrestado y pasó el resto del tiempo en una cárcel española. Obviamente, tal premisa ofrece muchas oportunidades para el clásico Basil Fawlty, pero al final, John Cleese sabiamente decidió olvidar la idea. Uno solo tiene que mirar los episodios de largometraje de Dad’s Army, On the Buses, Steptoe and Son y Are you being Served? darme cuenta de que es difícil llevar a algunos de nuestros personajes más queridos más allá de los 30 minutos y mantener la comedia. A veces también, un personaje alejado de su situación natural parece extraño y fuera de lugar.

Algunos de los fervientes fanáticos de Fawlty Towers han hablado misteriosamente de un episodio número 13 que fue escrito y filmado pero que nunca pasó la edición inicial. Titulado The Robbers, este episodio supuestamente trataba sobre un apagón en el hotel y envolvió cuidadosamente las cosas para llevar la serie a su fin. Las razones por las que no se emitió son muchas, pero incluyen la posibilidad de que haya impedido una tercera serie que todavía parecía una posibilidad en ese momento. A pesar de las negativas de todos los involucrados, el rumor del episodio 13 persiste particularmente en el ciberespacio. Sin embargo, se habría requerido una conspiración a la escala de una novela de Dan Brown para haber mantenido tal cosa en secreto durante tanto tiempo.

Los personajes de Fawlty Towers aparecieron por un tiempo después del final de la serie. Basil y Manuel aparecieron en algunos videos de capacitación corporativa para una compañía petrolera, mientras que Cybil hizo una aparición significativa en un boceto de Children in Need cuando apareció como la nueva propietaria del Hotel en el Hotel Babylon.

Aunque Donald Sinclair, la inspiración para Basil, murió hace mucho tiempo, el fantasma de Basil todavía acecha en los caminos bordeados de palmeras de Torquay. Detrás de las casas de huéspedes con visillos y los B&B de la Riviera inglesa todavía es posible encontrar propietarios excéntricos que gobiernan sus diminutos mundos con la misma exasperación, frustración y locura. Algunos se deleitan con la descripción de sí mismos como el Basil Fawltys del último día, olvidando que gran parte de la comedia del programa procedía de la terrible relación de Basil con su esposa, de su total inadecuación para una carrera de trato con el público y de una frustración paralizante con su posición en la vida. La Sra. Sinclair sobrevivió a su esposo de alguna manera y defendió valientemente su reputación creyendo que la serie lo había difamado injustamente. Sin embargo, aceptó que su difunto esposo quizás no era el más adecuado para ser propietario de un hotel.

Deja un comentario