¿Qué sucede cuando viajas más rápido que el sonido?

Las ondas de sonido son como ondas en un estanque que se irradian alrededor del objeto. Un avión que viaja a una velocidad subsónica viajará detrás del sonido que ha emitido. Cuando el avión alcanza la velocidad exacta del sonido, el sonido que está produciendo lo acompañará en su viaje. Esto puede ser muy peligroso. ¿Por qué? Porque mientras viaja a la velocidad del sonido, habrá una acumulación continua de sonido alrededor de la aeronave. A medida que se produzcan nuevos sonidos, la aeronave volará junto con esos nuevos sonidos, y así sucesivamente. Eventualmente, ¡la raqueta romperá el avión!

Por eso, los aviones descubrimiento la barrera del sonido Viajarán a una velocidad subsónica durante un tiempo y luego acelerarán rápidamente hasta que hayan pasado y dejado atrás la acumulación de sonido. Mientras tanto, cualquiera que esté debajo escuchará el estampido sónico cuando las ondas de sonido se irradien hacia el suelo.

La luz viaja mucho más rápido que el sonido y nunca se ha construido ninguna máquina que se acerque a la velocidad de la luz. En teoría, es imposible alcanzar esta velocidad, ya que requeriría energía infinita (o energía limitada durante un período de tiempo infinito). Si se pudieran romper las leyes de la física y alcanzar o superar la velocidad de la luz, el impulso hacia adelante se volvería perpetuo.

La diferencia en la velocidad de las ondas de la luz y el sonido se puede demostrar observando el disparo de un gran cañón. Si usara un telescopio potente para observar el disparo del cañón a una distancia de media milla (por ejemplo), escucharía la explosión una fracción de segundo después de ver cómo se dispara. Un ejemplo más común es la brecha entre un rayo y un trueno. Todos sabemos que la diferencia de tiempo entre los dos representa la distancia de la tormenta al observador.

Un último ejemplo es una de nuestras máquinas matamoscas. Si pudiera filmar a una mosca desafortunada siendo eliminada por el Insectocutor IND41 con la cámara de cine y el micrófono en un extremo de una habitación grande, la reproducción en cámara lenta mostraría una brecha distintiva entre el flash, cuando el insecto es electrocutado y el sonido burbujeante que hace.

Por supuesto, nadie puede escuchar un avión que se aproxima viajando más rápido que el sonido. Solo después de que haya pasado escucharás algo. ¡Afortunadamente para nosotros, las avispas y las moscas no son tan rápidas!

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