Los minerales más útiles conocidos por el hombre

Los minerales no son vivos, es decir, el carbón no es un mineral porque está hecho de plantas y animales descompuestos. Aunque inorgánicos y de composición química, los minerales no son artificiales. Existen naturalmente en la tierra o el agua.

Desde el cobre hasta el cemento y desde la arena hasta el mineral de hierro, los seres humanos usan minerales en cientos de formas todos los días. Confiamos en los minerales por su contribución vital a nuestra forma de vida moderna.

Algunos de los minerales más útiles, en términos de cantidad utilizada en todo el mundo y el rango de usos, son los siguientes.

Cuando se considera como un grupo, la piedra tiene el mayor consumo de cualquier mineral.

La piedra se divide en dos tipos, piedra triturada y piedra de dimensión. La piedra triturada se produce a partir de roca que se extrae del suelo y luego se tritura y tamiza. La piedra caliza, la dolomita y el granito son los tipos más comunes de piedra triturada. La piedra triturada se usa como agregado (en una mezcla de ingredientes) en la construcción y en la fabricación de cemento. La piedra de dimensión se extrae para hacer bloques de dimensiones específicas, en tamaño y forma y, por lo general, tiene el potencial de ser pulida. Ejemplos de piedra de dimensión son la arenisca, el mármol, la pizarra, la piedra caliza y el granito. En la construcción, a menudo se utilizan bloques en bruto, pero para la decoración, la piedra labrada sería más probable para losas, monumentos o esculturas.

La arena y la grava se utilizan para fabricar hormigón para construir edificios, tuberías grandes, por ejemplo, para transportar suministros de agua y asfalto para carreteras.

El cemento se hace calentando piedra caliza y mezclándola con algunos otros materiales como la arcilla. El cemento es un ingrediente clave en el hormigón y se utiliza en la construcción.

El mineral de hierro se procesa para fabricar acero. El acero es un componente clave en la mayoría de nuestros edificios, ya sea en las tuberías o en el acero estructurado alrededor del cual se construyen los edificios, así como en la construcción de maquinaria. El manganeso también es un componente clave en la mayoría de los aceros.

La sal tiene una amplia variedad de usos. Se usa en alimentos, agricultura, muchos productos químicos y en muchos climas fríos, se usan grandes cantidades para sacar hielo de las carreteras,

Las arcillas se utilizan en cerámica, para hacer azulejos, inodoros y otros accesorios de baño, loza, ladrillos y cemento.

El aluminio (bauxita) tiene muchos usos, desde refrigeradores hasta botellas de bebidas y en la fabricación de automóviles y aviones.

Después del acero y el aluminio, el cobre es uno de los metales más útiles. Con alta conductividad eléctrica, tiene muchos usos eléctricos y electrónicos. Los tubos de cobre también se utilizan en fontanería.

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