Grumman F-14A Tomcat: Top Gun de la Flota Naval

El Grumman F-14A Tomcat se construyó con un propósito: proteger a los portaaviones de la Marina de los EE. UU. y a los grupos de batalla en el mar de los bombarderos de largo alcance armados con misiles rasantes de bajo nivel. Solo el Tomcat tenía la capacidad de interceptar y destruir la amenaza de los bombarderos antes de que estuvieran dentro del rango de objetivos de los barcos de los grupos de batalla. Los turboventiladores de alto empuje del avión TF-30 y el diseño de ala basculante permitieron que el gran caza operara desde cubiertas cortas de portaaviones con la ayuda de una catapulta de vapor. Su capacidad para despegar rápidamente del portaaviones, ascender de manera impresionante a la altitud, maniobrar fácilmente en la posición de destino y acelerar a una velocidad de intercepción de Mach 2+, lo convirtió en un defensor de la flota muy letal. El Tomcat usó su propio radar, así como el radar de largo alcance del E-2 Hawkeye para detectar al enemigo, y tenía la capacidad de atacar seis objetivos a la vez a 150 km de distancia.

La tripulación del F-14A era la élite de la élite, ya que estaba encargada de proteger un grupo de batalla de 10 buques de guerra de $ 15 mil millones con 10,000 marineros y más poder de fuego que las fuerzas armadas completas de alguna nación. El piloto y el oficial de vuelo naval en el asiento trasero tenían que funcionar como un equipo bien coordinado para ejecutar vuelos de precisión y realizar sus misiones con estándares muy exigentes. El F-14 hizo sus primeros asesinatos en agosto de 1981 cuando los pilotos de Tomcat, Cdr Hank Kleeman y Lt Larry Muszynski del escuadrón VF-41 Black Aces derribaron a dos merodeadores libios Sukhoi Su-22 Fitters. Otro incidente de naturaleza similar ocurrió en 1989 cuando dos F-14 derribaron un par de Mig-23 en la misma área. El Tomcat ha demostrado ser muy capaz de combatir como interceptor y defensor de la flota.

La clave del gran éxito de la aeronave fue su muy potente radar Hughes AN/AWG-9 que le permitió detectar objetivos enemigos desde muy larga distancia e incluso hizo posible que el Tomcat derribara misiles de crucero. El misil AIM Phoenix utilizado por el tomcat navegaría hacia el objetivo y luego usaría su propio radar para localizar y destruir al enemigo. El F-14 también llevaba el AIM Sidewinder y el AIM Sparrow. El Tomcat podría aumentar su alcance o resistencia al llevar tanques externos o usar reabastecimiento de combustible en vuelo. Los F-14 Tomcats podrían defender el espacio aéreo a 650 km del portaaviones con la ayuda de un E-2C Hawkeye y reabastecimiento de combustible aire-aire. El diseño del ala oscilante del caza le permitía ser muy maniobrable tanto a velocidades altas como bajas. El Tomcat se retiró oficialmente del servicio activo con la Flota de la Marina de los EE. UU. en septiembre de 2006, y fue reemplazado por el Boeing F/A-18/F Super Hornet. A partir de 2009, el F-14 solo estaba en servicio con la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán y se exportó a Irán en 1976 cuando EE. UU. Tenía relaciones diplomáticas amistosas con el gobierno de ese momento. El F-14 Tomcat fue el avión de guerra elegido por la mayoría de los pilotos de la Marina de los EE. UU., ya que era una tremenda máquina de combate y verdaderamente uno de los mejores supercazas en cada toma de los cielos.

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