Ghana: algunos que se sacrificaron

En los albores del siglo XXI, Ghana entró en una nueva era de democracia y progreso económico. Después de cuarenta y tres años de independencia, el estado naciente finalmente se había librado de las cadenas del gobierno de un solo partido y el gobierno militar; y el descubrimiento de reservas de petróleo en alta mar brindó la oportunidad de avanzar al estado de ingresos medios y más allá. Cuarenta y tres años es mucho tiempo para esperar los beneficios de la libertad, y muchos de los jóvenes esperanzados que dieron la bienvenida al nacimiento de un nuevo país el 6 de marzo de 1957 no sobrevivieron para ver la realización de sus sueños. Otros, nacidos en la nueva Ghana, se enfrentaron a décadas de agitación y privaciones y pasaron más de la mitad de su vida luchando por encontrar un camino a seguir para ellos, sus familias y su país.

Después de la dictadura de Kwame Nkrumah y los dos primeros golpes militares, a principios de la década de 1970 la vida de muchas personas rayaba en lo insoportable. Los jóvenes albergaron casi universalmente la ambición de abandonar el país y un gran número lo logró. Para aquellos que no podían abordar un avión a Europa o Estados Unidos, Nigeria, aparentemente rica en petróleo, se convirtió en el destino elegido. El grupo más favorecido eran los graduados de las tres universidades reconocidas internacionalmente de Ghana que podían obtener un lugar en un curso en una universidad occidental que condujera a un título superior y un eventual empleo en una economía avanzada. Sin embargo, unos pocos se inspiraron en la visión de una nueva Ghana y se dedicaron a la tarea abnegada y a largo plazo del desarrollo económico de su patria.

Para que los graduados permanecieran en Ghana y se dedicaran al desarrollo de su país, se requería mucho coraje y determinación. Enfrentaron una vida de relativa pobreza y la burla de sus familias extendidas por no proporcionar los beneficios enviados a casa por sus compañeros que escaparon al extranjero. Era poco probable que alguna vez fueran propietarios de una casa o compraran un automóvil nuevo, pero verían los ambiciosos proyectos de vivienda y los costosos vehículos nuevos financiados desde lejos por sus pares expatriados. Su consuelo en la década de 1970 residía en las muchas oportunidades que existían para promover las pequeñas empresas y las industrias de base, ayudando a la economía local a dar pasos importantes hacia la autosuficiencia. Sin embargo, todo esto fracasó en 1983 a través de las maquinaciones del FMI, y los patriotas más dedicados se vieron impulsados ​​a una nueva ola de examen de conciencia. Si las corporaciones multinacionales pudieron anular en unos pocos meses una década de serios esfuerzos de desarrollo, tal vez la autopreservación requería que uno se uniera a las corporaciones multinacionales.

La vida estaba lejos de ser fácil para los ghaneses durante las primeras cuatro décadas de la independencia y aquellos que se beneficiaban de la educación superior a expensas de la nación se enfrentaban a un dilema moral. Dedicar la energía y el conocimiento de uno al desarrollo de la economía local requería un sacrificio serio que afectaba el bienestar no solo de uno mismo sino también de la familia extendida. Que algunos hayan emprendido este pedregoso camino del honor merece el reconocimiento y la aclamación de todos los que ahora disfrutan de una vida mejor en un nuevo siglo.

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