El mundo no necesita otro libro de texto de matemáticas

Sé que esta declaración es impactante. Algunos de ustedes pueden sentir que he anunciado el fin de la civilización tal como la conocemos. ¿Cómo diablos la gente aprenderá matemáticas sin el último y mejor libro de texto de matemáticas? La respuesta es simple. De la misma manera que las personas siempre han aprendido matemáticas antes del sistema educativo moderno, haciéndolas mientras realizan su vida cotidiana. Usted puede preguntar «¿Es eso posible?» «¿Funcionaría?» Eso creo. Es la razón por la que hice esta declaración cuando me preguntaron si mi nuevo libro, «Las matemáticas son un juego de niños», iba a ser un libro de texto de matemáticas. Pero para ser justos, veamos ambos lados, las matemáticas escolares versus las matemáticas cotidianas.

Primero echemos un vistazo a las matemáticas de la escuela. He estado estudiando últimamente el tema de la ansiedad matemática. Un número cada vez mayor de personas profesan odiar las matemáticas, ser ‘no buenos en matemáticas’, estar ansiosos por hacer matemáticas básicas. A estas mismas personas se les enseñó matemáticas en nuestras escuelas públicas. ¿Cuándo comenzó esta situación de ansiedad matemática? ¿Quién sabe con certeza? Pero lo significativo es que está aumentando, no disminuyendo. Está aumentando a pesar del sistema educativo moderno, a pesar de las Nuevas Matemáticas y los últimos métodos de enseñanza, a pesar de todo el dinero y la energía que se ha invertido en el problema. Solo para que conste, encontré un libro «Matemáticas: un esfuerzo humano» de Harold R. Jacobs con derechos de autor en 1970 que en su prefacio el autor menciona el fracaso de las Nuevas Matemáticas en las escuelas. Un libro de 1964, titulado «Matemáticas para maestros de primaria» de Ralph Crouch y George Baldwin, que fue escrito para enseñar matemáticas a maestros de primaria que se esperaba que enseñaran matemáticas aunque no tuvieran capacitación en matemáticas.

Marilyn Burns, una conocida experta en matemáticas, ha abordado la ansiedad matemática desde 1970 con su primer libro, «I Hate Mathematics», hasta su libro más reciente, «Math; Facing an American Phobia» de 1998. El último libro habla de las matemáticas. La ansiedad como un fenómeno creciente. Y más recientemente, «Math for the Anxious» de Rosanne Proga, con derechos de autor de 2005, también es muy claro acerca de la ansiedad matemática y sus causas. Por supuesto, toda esta ansiedad matemática es buena; al menos lo es para la industria de libros de texto de matemáticas. La ansiedad matemática vende libros de texto de matemáticas. A los padres les preocupa que sus hijos aprendan matemáticas mejor que ellos. Los maestros están pidiendo una mejor manera de enseñar matemáticas. Esta es una gran noticia para las empresas de libros de texto de matemáticas. Para ti y para mí, esta es una mala noticia.

Así que miremos al otro lado. ¿Es posible que las personas aprendan matemáticas en la vida cotidiana? manejando su negocio o casa, haciendo proyectos, etc.? es posible? Yo creo que es y ya está pasando sin que nadie se dé cuenta. Mi hija profesaba odiar las matemáticas, pero las estudia todos los días en Neopets. Cuando le pregunté al respecto, dijo que no eran matemáticas reales. Entonces, ¿qué tipo de matemática era? Creo que quiso decir que no eran «matemáticas escolares». Conocí a una piloto de línea aérea que entró en detalles sobre los cálculos que hizo en su cabeza para volar el avión. Más tarde declaró que odiaba las matemáticas en la escuela. Ella no era ‘buena en eso’. Ni siquiera era capaz de hacer el balance de su propia chequera. Cuando le señalé que el cálculo que hizo para volar el avión era matemático, insistió en que no era porque no fuera buena en matemáticas en la escuela. Ella dijo: «Es solo una fórmula en la que conecto números». Marilyn Burn relata una historia similar sobre una decoradora de interiores que podía calcular el precio de una habitación completa, pero que también sentía que no era buena en matemáticas. Estas son personas que no pudieron hacer ‘matemáticas escolares’ pero están haciendo las matemáticas que les exigen sus vidas cotidianas. Probablemente aprendieron estas matemáticas en el trabajo; por lo tanto, no lo relacionan con las matemáticas escolares.

Las matemáticas se aprenden mejor en el mundo real, con situaciones de la vida real. Puede comenzar contando las galletas que le da su madre. Luego comienzas a comparar el número que obtuviste con el número que obtuvo tu hermano. Aprendes rápidamente a calcular «cuántos» recibió él más que tú, para que tu queja sea precisa. A continuación, estás viendo a mamá cortar la tarta o el pastel. Rápidamente calculas cuántas piezas puede tener cada persona, eso es hasta que mamá interviene y te dice cuántas realmente puedes tener. Luego calcula cuántos puede tener mañana sin todos esos invitados. Este es un escenario simple de la vida real, pero ¿cuántos conceptos matemáticos cubrí aquí? Estas habilidades crecen con sus hijos. ¿Cuántos de ustedes han visto a sus hijos mayores pasar por sus dulces de Halloween? Mi hija ordena y cuenta para evaluar cómo le fue. Halloween también es un buen momento para enseñar sobre impuestos. Los padres deben tomar su parte de las ganancias dulces, y no solo de los dulces que no le gustan al niño. Recuerda, el Tío Sam se corta la parte superior antes de que veas una moneda de diez centavos.

Jugar es una gran manera de aprender matemáticas. Me gusta el golf en miniatura y el billar para aprender sobre ángulos y fuerza. Por supuesto, esto puede sonar como la Física, la Ley de la Relatividad de Newton. Y lo es, pero tampoco hay mejor forma de aprender geometría y álgebra que con una aplicación práctica. ¿Qué podría ser más práctico que aprender mientras juegas? Guau, aquí hay otro ejemplo de la vida real para aprender matemáticas. Me gusta jugar juegos. Tu dilo; juegos de mesa, juegos de cartas, juegos de estrategia. Si me desafía y pone a prueba mi intelecto y mi capacidad para resolver problemas, me gusta. Juegos como Nim, damas, ajedrez, mancala, Stratego, Battleship, Risk, etc. ayudan a desarrollar secuencias lógicas y estrategia. Juegos como Uno, Skip-bo, Set, Rummikub ayudan a los niños a desarrollar su capacidad para ver patrones. Juegos como cribbage, gin rummy, Scrabble realmente ayudan a los niños a practicar la suma y la multiplicación.

Pero basta de juegos, hablemos de cosas serias. Si quieres aprender matemáticas, haz un proyecto como decorar una habitación. Realice todo el trabajo, desde calcular la pintura o el papel tapiz, hasta calcular el material y coser las cortinas, hasta ordenar y colocar los muebles. Diseñe un nuevo diseño de gabinete para su cocina, incluido el cálculo de las dimensiones del gabinete, la ubicación de los electrodomésticos y los costos del proyecto. Trate de construir algo como un escritorio o un juego de columpios en el patio de recreo, o un kart. ¿Qué tal hacer un proyecto de horneado o costura/acolchado? Realice todos los preparativos para una cena, incluida la planificación, las compras, la disposición de los asientos, la cocina, etc. Intente negociar en papel algunas acciones y realizar un seguimiento durante un año. Inicia un negocio en eBay. ¡Guau! ¿No sería increíble que el proyecto de matemáticas de su hijo se convirtiera en un negocio en el hogar que paga la educación universitaria de su hijo? Es posible y es la vida real.

Cuando se trata de aprender matemáticas, la vida cotidiana tiene muchas oportunidades y el aprendizaje es natural, no forzado. Por otro lado, el problema de la ansiedad matemática tiene sus raíces en nuestro sistema educativo moderno. El problema radica en tener expertos no matemáticos enseñando matemáticas como si fueran expertos. El problema radica en tener libros de texto de matemáticas que presenten las matemáticas de una manera artificial y rígida. Por mucho que me gustara el libro de Marilyn Burns, «Matemáticas; Enfrentando una fobia americana», creo que se perdió la conclusión correcta de la situación. La Sra. Burns todavía está tratando de ‘arreglar’ el sistema. Es obvio para mí que es hora de tirar el sistema y volver a aprender matemáticas en la vida cotidiana. Por lo tanto, mantengo mi declaración «Lo último que necesita el mundo es otro libro de texto de matemáticas».

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