Cómo las aves y otras criaturas voladoras pueden beneficiar un jardín

Las semillas se plantan, se riegan, se lavan con la luz del sol, se cargan con electrones durante una tormenta de truenos y relámpagos y se nutren hasta la madurez. Nosotros, como humanos, dependemos absolutamente de este proceso. Pero también lo hacen los polinizadores. Los jugadores que trabajan arduamente en este acto de equilibrio ecológico están activos en nuestros jardines las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Los pájaros, las abejas, las mariposas, las polillas, los murciélagos, los escarabajos, las hormigas y sí, incluso las moscas tienen importantes funciones beneficiosas que realizar en el jardín. Las flores, las frutas y las verduras han adoptado sistemas elegantes para atraer portadores y adherir y distribuir su polen para una supervivencia óptima de la especie.

Para un pájaro, un insecto o un murciélago, su jardín es una metrópolis llena de letreros de neón y vallas publicitarias que anuncian sus productos. Los letreros de neón y las vallas publicitarias son los pétalos de las flores. Atraen la atención mediante el color, incluidos los marcadores ultravioleta, la fragancia, la forma y el tamaño. La recompensa final para el transportador es el dulce y nutritivo néctar de la flor. La base del letrero es el tallo de la flor, que está diseñado para sostener la flor lo suficientemente alto como para que se vea fácilmente. Esto asegura que no será pisoteado por el tráfico de insectos y bichos en el suelo antes de que tenga la oportunidad de ser fertilizado.

Una abeja ha visto la señal del néctar ultravioleta y se abre camino hacia su objetivo. Los pelos del abdomen de las abejas están cargados estáticamente para ayudar a retener el polen mientras roza la antera, que es la parte masculina de la planta que produce el polvo fertilizante. Las abejas también tienen ‘alforjas’ y ‘canastas’ incorporadas en sus patas y partes del cuerpo para transportar el polen a la próxima flor. Una vez que el polen se cepilla sobre el estigma pegajoso (la parte femenina de la planta), viaja por el tubo del estigma hasta el ovario y los óvulos en la base de la flor. Allí, cada óvulo se convierte en una nueva semilla de flor fertilizada. ¡Y esa es la máxima recompensa por la flor!

Evolution ha modificado aún más las plantas para proporcionar el tubo de néctar del tamaño adecuado para acomodar la lengua del bicho del tamaño exacto. Por ejemplo, las polillas revolotean para alimentarse, por lo que necesitan una flor plana con un tubo profundo que coincida con la longitud de la lengua de la polilla. La flor será blanca o muy clara para ser vista a la luz de la luna, y será muy perfumada para ser encontrada en la oscuridad de la noche.

Los murciélagos también trabajan en el turno de noche. Aquellas flores que se abren después de la puesta del sol y son extremadamente fragantes, grandes, vistosas y blancas con granos de polen más grandes atraerán la atención de nuestros ecolocalizadores. Tienen cerdas en la lengua a las que se les pega un poco de polen mientras lamen el néctar. Luego se transfiere a la siguiente flor desde la cabeza, los pies y la lengua del murciélago. Las flores más grandes y duras acomodarán la cabeza del murciélago sin dañarla. Además, los murciélagos pueden consumir miles de insectos dañinos cada noche. ¡Odiaría pensar dónde estaríamos sin su vigilancia!

Las abejas se sienten especialmente atraídas por los colores amarillo y azul, así como por las plantas de olor dulce. Los tubos florales de estas plantas resultan ser del tamaño adecuado para que los alcance la lengua de la abeja. Curiosamente, las bocas de dragón solo pueden ser ‘desbloqueadas’ por una abeja del tamaño y peso correctos para ‘proporcionar la llave correcta’ para abrir la ‘puerta mágica’ a la ‘sala del tesoro’.

Por el contrario, las mariposas no tienen un buen sentido del olfato, pero pueden ver el color rojo. ¿Sabías que ‘saborean’ con los pies? Tienen receptores altamente sensibles que les dicen si están en la planta rica en néctar correcta o en el borde de un delicioso charco de lodo lleno de minerales y la humedad necesaria para su supervivencia. Las flores que producen racimos de flores más pequeñas crean una buena plataforma de aterrizaje para las mariposas para que puedan beber con seguridad.

Aquellas plantas que almacenan su polen dentro de la antera en lugar de encima, como el tomate, deben sacudirse para asegurarse de que el polen se libere a través de los poros del estambre. Los abejorros brindan este servicio. Aterrizan en la flor y luego hacen vibrar sus alas, ¡y listo!

Los escarabajos son otra criatura voladora que puede beneficiar un jardín. Les encantan los aromas especiados o afrutados de las grandes flores verdosas o blanquecinas. Dado que los escarabajos tienen masticadores bastante eficientes, estas flores en particular han desarrollado una armadura para proteger los delicados óvulos del daño a medida que los escarabajos realizan su tarea de polinizadores.

Los colibríes tienen un buen sentido del olfato y se sienten atraídos por las flores tubulares rojas, naranjas y rosadas de su jardín. Estoy seguro de que has visto un colibrí bebiendo néctar de una fucsia colgante o una petunia en maceta. Requieren pétalos de flores que se curvan lejos de sus alas de rápido batir mientras se alimentan. El polen se transfiere a su pecho, pico y cabeza en el proceso.

Los pájaros cantores no tienen un fuerte sentido del olfato, por lo que buscan flores de colores brillantes como rojo, naranja, rosa, amarillo y morado. No solo esparcen el polen a través de sus picos, cabezas, pecho y patas, sino que también distribuyen las semillas que han comido a través de sus excrementos. Un lugar donde las aves se congregan regularmente producirá jardines ‘sorpresa’, que han sido plantados y fertilizados automáticamente por nuestros hermosos aviadores.

Además, las aves consumen una gran cantidad de insectos. Los insectos que pueden dañar nuestras flores, verduras y frutas se alimentan a los pájaros bebés como una fuente de proteína rica en nutrientes. Esto ayuda a que los pajaritos crezcan rápido y fuertes. Las aves adultas también se benefician al consumir estos bocadillos proteicos. ¡Los arrendajos azules incluso usan hormigas para «peinarse» las plumas y repeler a otros insectos con el ácido fórmico que exudan! Afortunadamente, nuestras aves de traspatio matan grandes cantidades de insectos todos los días.

Toda esta biodiversidad asegura un acervo genético muy variado. Cuanto mayor sea el acervo genético, mayores serán las posibilidades de que muchas especies diferentes sobrevivan para reproducirse. Resiste la tentación de aplastar una abeja o aplastar una mariquita. Recuerda, hacen grandes cosas por nuestros huertos, granjas y jardines.

Sin pájaros y otras criaturas voladoras que brinden estos beneficios esenciales a nuestros jardines, seríamos invadidos por insectos dañinos, que luego destruirían nuestras maravillosas flores, vegetales y árboles frutales. Incluso si no los acabaran los insectos, sin el proceso de polinización realizado tan eficientemente por nuestros amigos polinizadores, no habría más flores, verduras o frutas. Nuestro equilibrio ecológico sería destruido y nosotros con él. ¡Así de importantes son para todos nosotros estas aves subestimadas y otras criaturas voladoras!

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