Aprendiendo a volar: nunca olvidará su primer vuelo en solitario

Hay muchos hitos en el camino para lograr las alas de tu piloto privado, pero el que recordarás vívidamente es tu primer solo. Pregúntele a cualquier piloto sobre el suyo y él o ella probablemente mirará con nostalgia a la distancia para recordar el momento en que voló por primera vez y el avión por su cuenta. Incluso los veteranos con muchas horas en sus bitácoras nunca olvidan el día en que su instructor los dejó perder por primera vez.

El primer solo representa una transición entre aquellos que solo pueden volar bajo la atenta mirada de un instructor y aquellos que tienen suficiente conocimiento y habilidad para volar sin ayuda. Por supuesto, hay mucho más que eso y su instructor seguirá observándolo atentamente, ¡aunque desde el suelo en lugar del asiento a su lado o detrás de usted!

¿Cuál es el primer vuelo en solitario?

Su primer vuelo como piloto al mando será un circuito del aeródromo. El circuito (o patrón en los EE. UU.) es un rectángulo imaginario que consta de la pista, el tramo de barlovento (la parte que se vuela justo después del despegue mientras asciende a la altura del circuito), el tramo de viento cruzado (en ángulo recto a la izquierda de la pista), el tramo a favor del viento (paralelo a la pista pero en dirección opuesta al despegue y al aterrizaje), el tramo base (opuesto al tramo con viento cruzado) y la aproximación final, es decir, la sección en la que se alinea y desciende en preparación para el aterrizaje . Eso es todo: despegar, volar un circuito y aterrizar.

Puede parecerte complicado ahora si eres un estudiante novato sin horas en tu libro de registro, pero como todas las cosas, se vuelve más fácil con la práctica. Sus primeras 10 a 20 horas de entrenamiento de vuelo incluirán el manejo de aeronaves en el aire, ascensos, giros descendentes, llamadas de radio dentro de las cercanías del aeródromo, despegues y aterrizajes. Una vez que haya dominado el manejo básico de la aeronave, su instructor pasará varias lecciones con usted en el circuito enseñándole cómo volar cada etapa. Aprenderá qué verificar en cada tramo, qué llamadas de radio hacer y cuándo hacerlas.

También aprenderá a reconocer puntos de referencia familiares alrededor del aeródromo, ya que puede ser sorprendentemente fácil desorientarse sin este conocimiento y hará que la experiencia sea mucho menos estresante en el improbable caso de que la Torre de control le pida que orbite. un punto en particular para dar paso a otro avión. Hay pocas posibilidades de que esto suceda, ya que su instructor debería haber elegido un momento en que el aeródromo esté relativamente tranquilo y debería haber informado a la Torre que usted es un estudiante sobre el vuelo de su primer solo, pero si sucede, entonces estar preparado lo hará. ayudarle a llevar a cabo las instrucciones de la Torre con la mínima interrupción de su vuelo.

Entonces, ¿cuándo deberías volar por primera vez en solitario y cómo puedes prepararte para ello? Tenga la seguridad de que su instructor no lo enviará solo hasta que esté razonablemente seguro de que está listo. Llegará el día en el que ambos hayan estado en el avión «golpeando el circuito», es decir, volando un circuito tras otro hasta que todo el proceso, desde el despegue hasta el aterrizaje, se grabe en su cerebro y sus reflejos mediante una repetición constante. Es posible que incluso te aburras un poco de esta práctica y el astuto instructor notará este aburrimiento y lo tomará como una señal de que ha llegado el momento de que vueles por tu cuenta.

Mi primer solo fue el 4 de julio de 1985 en el aeropuerto de Southampton (EGHI) en un Grumman AA5-A, matrícula G-BFTE. Todas las lecciones anteriores se centraron en volar el circuito repetidamente hasta que todos los pasos se volvieron familiares. Durante estas sesiones de práctica había aterrizado la aeronave varias veces sin la intervención del instructor a mi lado. Sabía que un día cercano, durante una lección de este tipo, me pediría que rodara hasta la plataforma y me estacionara mientras él abandonaba el avión y me daba el visto bueno para volar un circuito por mi cuenta. Ese día en particular volamos unos circuitos y me dijo que me estacionara frente a la Torre. La mitad de mí esperaba que la lección hubiera terminado y la otra mitad sabía lo que venía. Una vez estacionada la aeronave, abrió la capota y salió al ala. Se inclinó hacia la cabina y dijo: «Derecha. Un circuito solamente, luego de vuelta aquí. vete

Antes de que tuviera tiempo de protestar, había cerrado el dosel y se había marchado sin mirar atrás. Me quedé solo en el avión. Hice una llamada de radio a la Torre, «Southampton Tower, Golf Bravo Foxtrot Tango Echo, control de radio y taxi hasta la bodega.» La aprobación fue dada sin pausa. Yo estaba en mi camino. Rodó hasta el punto de espera, recorrí con mis ojos el panel de instrumentos y dio otra llamada para decir que estaba listo para partir (despegar). Unos segundos después el avión ganaba velocidad a lo largo de la pista y pronto estuve en el aire.

Lo primero que llamó la atención fue que el avión era más liviano y se manejaba de manera diferente y, por supuesto, se debía al hecho de que había un adulto menos en el asiento de la derecha. Con todas las cosas en las que concentrarse, los siguientes minutos pasaron como un relámpago. Realmente no me tranquilicé y analicé el evento hasta que estuve en la etapa de viento a favor donde hubo un minuto o dos en los que pude absorber el hecho de que estaba volando por mi cuenta. Apenas comencé a felicitarme cuando me di cuenta de que tenía que prepararme para el aterrizaje. Siguieron llamadas de radio y verificaciones previas al aterrizaje y en un minuto o dos estaba mirando a lo largo de la pista concentrándome en la velocidad del aire, la altura y la posición del capó de la aeronave en relación con el final de la pista.

La voz de mi instructor estaba en mi cabeza guiándome hacia abajo. Ahora entendí por qué repetimos este ejercicio tan a menudo y en diferentes condiciones. Hice pequeños ajustes donde fue necesario y no pasó mucho tiempo antes de que sentí el golpe de las ruedas principales tocando la pista. Una vez que la rueda de morro también estuvo bajada, apliqué suavemente frenado y rodé de regreso a la plataforma para estacionar. Con todas las comprobaciones posteriores al aterrizaje completadas y el avión apagado, abandoné y crucé la plataforma hasta el edificio de la terminal principal. Mis rodillas temblaban un poco pero con cada paso crecía un pie más alto. Cuando llegué al edificio estaba radiante.

Eso fue hace veinticinco años. ¡Nunca olvidas tu primer solo!

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